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Mirtilo – O que é, Benefícios, Preço e Onde Comprar Leave a comment

O que é Mirtilo?

O mirtilo é proveniente de uma planta arbustiva. É originário do hemisfério norte, tendo várias pequenas variações de espécie na Europa, Ásia e América do Norte. É uma das frutas mais conhecidas e consumidas nessas regiões, em especial nos Estados Unidos, que tem uma relação histórica com as pequenas bagas arroxeadas.

O mirtilo é uma das poucas frutas originárias dos Estados Unidos da América. Seu consumo e profusão social vem desde antes da chegada dos ingleses na costa leste americana.

Para muitas etnias indígenas norte-americanas, o mirtilo, ou blueberry como lá é conhecido, era considerado uma fruta sagrada, enviada pelo “Grande Espírito” para saciar a fome de suas crianças. Um dos pontos de sacralidade do mirtilo é a presença de uma das pontas da fruta em formato de uma estrela de cinco pontas.

Os nativos norte-americanos usavam o mirtilo em quase todas as receitas, tanto nas doces como salgadas, também a utilizando na forma de sucos e chás. A importância do mirtilo era tanta que eles realizavam um processo de “secamento” da fruta para guardá-las para uso durante períodos de inverno mais rigoroso.

Quando os primeiros colonos ingleses chegaram ao solo norte-americano, trouxeram a ideia de agricultura e produção de alimentos que aprenderam em sua terra natal. Ao tentar implantar esses métodos no “Novo Mundo”, os colonos experimentaram um grande fracasso. Conta-se que muitos chegariam a morrer de fome se não fosse pela interferência dos nativos norte-americanos, que alertaram os europeus sobre a pequena fruta comestível e sobre as suas aplicações culinárias.

Embora muito consolidada entre os povos do hemisfério norte, o mirtilo demorou muito tempo para chegar ao sul da Linha do Equador. No Brasil, por exemplo, só começou a ser cultivado na década de 1980.

A Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária) introduziu o mirtilo no país em 1983. Devido às exigências climáticas para o cultivo do arbusto que dá origem à fruta, apenas em algumas regiões essa prática foi eficiente. Apenas nas serras do nordeste e em algumas cidades dos dois estados mais ao sul do país, Santa Catarina e Rio Grande do Sul (que possuem um clima mais semelhante ao dos países originais da fruta) o mirtilo funcionou como uma cultura agrícola eficiente.

Difundida por séculos e parte da cultura de civilizações do hemisfério norte, o mirtilo sempre foi consumido por suas propriedades culinárias e seu sabor peculiar que varia entre o ácido e doce, o mirtilo passou a ter outras propriedades interessantes conhecidas, como uma série de benefícios e aplicações terapêuticas.

Propriedades terapêuticas

– O mirtilo é uma fruta com ação antioxidante. Ela possu

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i elementos que combatem a ação de radicais livres, moléculas que, quando em excesso podem danificar e atrapalhar o funcionamento de várias células do corpo humano, causando uma série de doenças e acelerando o processo de envelhecimento.

– O sistema circulatório também é beneficiado pelo consumo de mirtilo, pois ele dilata os vasos sanguíneos, melhorando a circulação de sangue e ajudando no tratamento de varizes e hemorroidas.

– O mirtilo é indicado no tratamento de artroses, edemas e artrites por possuir propriedades anti-inflamatórias.

– Substâncias presentes no mirtilo ajudam a reduzir o nível de glicose no sangue, sendo recomendado para pessoas com diabetes.

– O mirtilo é rico em vitaminas do complexo B, que auxiliam o organismo a metabolizar proteínas, carboidratos e gorduras.

Melhores Receitas com mirtilo

Por já estar presente há muito tempo nas culturas do hemisfério norte, o mirtilo é parte integrante de uma série de alimentos consumidos por esses povos. Por isso, não é difícil encontrar receitas com a fruta. Veja algumas possibilidades:

Geleia de mirtilo

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A geleia é possivelmente a aplicação mais famosa do mirtilo. Muito comum nos países em que a fruta é mais difundida, não é difícil fazer a receita e as formas de uso são das mais variadas.

Essas são as medidas para se fazer uma geleia de mirtilo: duas xícaras de chá de mirtilos congelados; dois terços de uma xícara de chá de açúcar cristalizado, uma colher de chá de raspas de limão, duas colheres de chá de suco de limão e quatro colheres de sopa de água.

Todos os ingredientes devem ser colocados em uma panela de fundo grosso e em fogo médio. Quando a mistura ferver, o fogo deve ser reduzido para o baixo. Durante todo o processo é necessário mexer a mistura para evitar que ela grude no fundo da panela e queime. Depois de vinte minutos no fogão a geleia está pronta, basta que ela seja armazenada na geladeira e consumida dentro de alguns dias.

Chá de mirtilo

O chá de mirtilo também é uma boa pedida para quem quer aproveitar as propriedades terapêuticas da fruta, pois é basicamente a infusão da fruta em água fervente, sem outros ingredientes que possam anular seus efeitos benéficos à saúde.

Para fazer o chá de mirtilo deve se amassar as frutas com a casca e as sementes, colocar água para aquecer e adicionar os mirtilos depois de a água ferver. Adicionados os mirtilos, desligue o fogo e tampe a panela. Após dez minutos, destampe a panela, coe o líquido e sirva.

Calda de mirtilo

Para fazer a calda de mirtilo é preciso de um copo grande de água, duas xícaras de açúcar, uma bandeja de mirtilos. Depois de reunidos os ingredientes, deve-se amassar os mirtilos com casca e sementes. Em seguida adicione todos os ingredientes em uma panela e os cozinhe em fogo baixo, mexendo durante todo o processo. Quando a mistura engrossar e adquirir o aspecto de calda, o fogo pode ser desligado e a calda armazenada.

Essa é uma receita que pode ser utilizada como condimento para vários pratos como panquecas, waffles, bolos e até comidas salgadas como alguns cortes de carne, dependendo do gosto pessoal de quem vai experimentar a receita!

Onde comprar e qual o preço médio

Hoje a maioria dos supermercados e sacolões já trabalham com mirtilos. As redes maiores como o Mercado Bom Sucesso e outros que trabalham com produtos em largas escalas tendem a vender de forma mais perene e a preços melhores.

Preço Médio

Apesar de estar mais difundido e fácil de encontrar, o mirtilo ainda não é uma das frutas mais acessíveis financeiramente. O preço do quilo da fruta fresca gira em torno de R$ 90,00, no caso da fruta seca, o valor gira em torno de 110,00.

Como plantar mirtilo

Para plantar os arbustos que dão origem ao mirtilo é preciso, antes de tudo, paciência, pois as primeiras frutas demoram até três anos para aparecer.

É necessário escolher o melhor tipo de solo e um ambiente com bastante exposição à luz solar. O ambiente também deve ter espaço suficiente para o crescimento dos arbustos, que podem exigir até seis metros para seu desenvolvimento. Caso deseje plantar mais de um arbusto, é preciso deixar um espaço de ao menos um metro de distância entre as duas plantas.

Pé de Mirtilo

É necessário manter as plantas bem irrigadas, conferir se as raízes estão se desenvolvendo de forma superficial e montar uma estrutura de acolchoamento para elas, que pode ser feita com serragem ou cascas de pinus.

Depois de já crescido o arbusto é importante realizar uma poda regular. Isso faz com que os galhos cresçam mais fortes e resistentes, permitindo com que os frutos cresçam com mais frequência e abundância.

Não utilize adubos ou fertilizantes químicos. As plantas são muito frágeis e isso pode ocasionar em sua morte ou afetar o crescimento das frutas. O ideal é sempre usar adubos e fertilizantes orgânicos.

 

 

 

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